Over mij


Eskens, Erno 23-06-2013 foto Paul Scheulderman (2)

Erno Eskens / Foto: Paul Scheulderman

In mijn jonge jaren demonstreerde ik bijna wekelijks. Tegen kernwapens, voor het behoud van de studiebeurs of voor mensenrechten; er was altijd wel wat te doen. Ik besloot politicologie te gaan studeren, maar vond het bar saai. Alleen de filosofievakken van Sander Griffioen en Sybe Schaap konden me echt boeien. De overstap naar de filosofie was daarom snel gemaakt. Vlak voor mijn afstuderen (in filosofie en politicologie) begon ik te schrijven voor Ad Valvas, het toen nog onafhankelijke weekblad van de VU.

Met een clubje enthousiastelingen richtten we een nieuw tijdschrift op: Filosofie Magazine. Zonder geld een tijdschrift beginnen was een enerverende ervaring. Gelukkig hoefden we ons over de hoogte van het salaris nooit zorgen te maken; het werd toch niet uitbetaald. Dat veranderde toen we in 1996 werden overgenomen door Wolters Kluwers. Plotseling hadden we een dienstbetrekking, waarin ik ook nog eens Europese en Japanse denkers mocht interviewen voor de Teleac-tv-serie Denken doorzien. René Gude, met wie ik meer dan twintig jaar samenwerkte, verkaste naar de Internationale School voor Wijsbegeerte, waarna Daan Roovers en ik hem als duo-hoofdredacteuren opvolgden.

006-mulish06

Harry Mulisch promoveert aan de Universiteit van Felix & Sofie

In 2005 kreeg ik de kans een boekenuitgeverij rond de tijdschriften van Veen Magazines (waaronder Filosofie Magazine, Natuur & Techniek en Historisch Nieuwsblad) op te richten. Dat was een gouden kans, vooral omdat er met de prachtige Wetenschappelijke Bibliotheek al een fundamentje voor een succesvolle uitgeverij was gelegd. Binnen een paar jaar waren we op stoom en produceerden we 40 boeken per jaar. Dat was hard werken. Ik werd workaholic, mede omdat ik ook mijn filosofische compulsies niet onder controle kreeg. ’s Avonds werkte ik aan filosofische essays en boeken.

Redactie Felix & Sofie tijdens een existentialisme-avond

Redactie Felix & Sofie tijdens een existentialisme-avond

Ging ik dan nooit naar de kroeg? Jawel hoor. Met onze leesclub hadden we filosofiecafé Felix & Sofie opgericht en organiseerden we gezellige filosofie-avonden. In de redactie van Felix & Sofie ontstond in 2002 een vreemd plan. We zouden een twee-uurs-universiteit oprichten om schrijver Harry Mulisch te laten promoveren in de wijsbegeerte. Het begon als een geintje, maar Mulisch kwam, onderwijsminister Loek Hermans bleek bereid de universiteit te openen en te sluiten en tien hoogleraren van evenzoveel filosofiefaculteiten trokken een toga aan. Universiteit van Felix en SofieAls voorzitter van het College van Bestuur van de Universiteit van Felix & Sofie had ik de eer mijn held Harry Mulisch de bul te overhandigen.
IMG_6527

In 2010 reisde ik René Gude achterna naar de Internationale School voor Wijsbegeerte (ISVW). Met veel plezier stampten we de ene na de andere filosofiecursus uit de grond. Maar René werd helaas steeds zieker. Op zijn ziekbed werd hij nog Denker des Vaderlands. Intussen volgde ik hem op als programmadirecteur bij de ISVW, en nog altijd mag ik op dat heerlijke Landgoed ISVW werken. Intussen is daar ook ISVW uitgevers gevestigd.

Omdat ik al lang bezig ben met filosofische vragen rondom rechtvaardigheid, ben ik betrokken geraakt bij de strijd voor dierenrechten. Ik zit in het bestuur van Stichting Dier & Recht. Ook mensenrechten boeien me overigens.

Heb ik ook nog een privéleven? Jazeker. Ik ben gelukkig getrouwd met Anet Schraag en ben vader van twee kinderen, Laura en Bruno. En misschien wil je ook een antwoord op die typisch West-Friese vraag: ‘Van wie is dah der dan ientje?

Maar waarom over jezelf praten als anderen dat beter doen? Zie Wikipedia.

Copyright © Dandelion by Pexeto